Instituto Mexicano del Petróleo

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El Instituto Mexicano del Petróleo es un organismo dependiente de la Secretaría de Energía creado el 23 de agosto de 1965, por iniciativa del director general de Pemex, Jesús Reyes Heroles, con el objetivo de incrementar la tecnología relacionada con el desarrollo de las industrias petrolera, petroquímica y química y ayudar a Petróleos Mexicanos a completar la transformación industrial del país.

El presidente Gustavo Díaz Ordaz publicó el decreto de creación del IMP en el Diario Oficial de la Federación el 26 de agosto de 1965 en el que se establecieron los objetivos de este instituto:

  • Investigación científica básica y aplicada.
  • Desarrollo de disciplinas de investigación básica y aplicada.
  • Formación de investigadores.
  • Difusión de desarrollos científicos y aplicación en la técnica petrolera.
  • Capacitación de personal obrero.

En el documento de creación del Instituto Mexicano del Petróleo se lee que éste es un “organismo descentralizado de interés público y preponderantemente científico, técnico, educativo y cultural, con personalidad jurídica y patrimonio propios, cuya función será buscar la independencia científica y tecnológica en el área petrolera”.

Historia académica-petrolera

El 31 de enero de 1966, el ingeniero Javier Barros Sierra, tomó posesión como el primer director general del IMP, cargo que abandonó por su nombramiento como rector de la UNAM ese mismo año. La dirección general fue asumida por el ing. Antonio Dovalí Jaime.

Dovalí comenzó la expansión del IMP en ciudades como Tampico, Salamanca, Poza Rica y Coatzacoalcos.

El 21 de julio de 2000, el decreto de creación del IMP fue modificado, con lo que se reconoció al instituto como un Centro Público de Investigación, con un Programa de Posgrado que permite al organismo a formar especialistas, maestros, doctores e investigadores en las áreas en las que se desarrolla.

Para 2011, el IMP fue reconocido con la norma ISO 9001 que certifica sus procesos de investigación, operativos, financieros y administrativos.

Desde junio de 2012, el doctor Vinicio Suro Pérez funge como director general de la institución.

Actualmente el Instituto Mexicano del Petróleo indica que su misión es “transformar el conocimiento en tecnología y servicios de valor para la industria petrolera”, mientras que su visión dice: “Somos un centro público de investigación de clase mundial con personal reconocido, tecnologías y servicios que contribuyen al desarrollo de la industria petrolera”.

Programas de investigación

Actualmente, el IMP cuenta con diez programas de investigación:

  • Aseguramiento de la producción de hidrocarburos.
  • Explotación de campos en aguas profundas.
  • Geofísica de exploración y explotación
  • Geología en exploración y explotación.
  • Ingeniería molecular.
  • Integridad de ductos.
  • Matemáticas aplicadas y computación.
  • Procesos de transformación.
  • Recuperación de hidrocarburos.

 

Asimismo, el IMP cuenta con un programa de captación de talento, con el fin de identificar, reclutar, evaluar y seleccionar a jóvenes mexicanos recién egresados de carreras universitarias como matemáticas, física, geofísica, geología o ingeniería petrolera para trabajar como especialistas en investigaciones como recuperación de hidrocarburos, soluciones integrales para el desarrollo y optimización de campos, exploración y desarrollo de campos en aguas profundas, producción de hidrocarburos, perforación, terminación y mantenimiento de pozos, explotación de yacimientos, modelado sísmico elástico y migración en profundidad, entre otras.

Actualmente, este programa de captación de talento se encuentra en periodo de recepción de solicitudes, mismo que se vence el 31 de mayo de este año. Para conocer más detalles: www.imp.mx/investigacion/captaciontalento.

Nueva tecnología para la refinación de crudos pesados y extra-pesados

En el mercado internacional los crudos ligeros son los más cotizados porque de éstos se obtienen productos de alto valor como son los combustibles (gasolina y diesel). Bajo este paradigma los crudos pesados y extra-pesados tienden a ser de menor precio.

Por su viscosidad alta, contenidos elevados de azufre, metales y asfaltenos, y bajo rendimiento de destilados, los crudos pesados son difíciles de refinar. Este tipo de hidrocarburos es el de mayor abundancia en México.

En este ámbito, investigadores del Instituto Mexicano del Petróleo, encabezados por el doctor Jorge Ancheyta, desarrollaron una tecnología que permite “aligerar” los crudos pesados y extra-pesados, incrementando su gravedad API en 9-12 grados.

Desde 1999 el proyecto fue pasando por las etapas de demostración de prueba de principio, investigación a escala de banco, planta piloto y finalmente pruebas de demostración a escala semi-industrial para validar los resultados obtenidos previamente.

Esta tecnología del IMP –explicó el especialista, nivel 3 del Sistema Nacional de Investigadores (SNI)– es un proceso de hidrodesintegración catalítica a condiciones moderadas, que permite obtener un incremento significativo en el rendimiento de destilados y eliminar una proporción alta de las impurezas presentes en la carga (azufre, metales y asfaltenos), con costos de inversión moderados y una rentabilidad atractiva.

Las aplicaciones básicas de este proceso, que ya está patentado en México y otros países, se encuentran en la conversión de crudos pesados a crudos intermedios de mayor valor en el mercado, y en el procesamiento inicial de los crudos pesados de carga a una refinería.

En comparación con la tecnología de coquización retardada que actualmente está en el mercado, la ventaja principal de la tecnología IMP es el rendimiento de producto. A partir de 100 barriles de crudo de 13°API se obtienen 104 barriles de crudo mejorado; mientras que con coquización retardada a partir de 100 barriles de crudo de 13° API se obtienen 80 barriles de crudo mejorado.

En comparación con las tecnologías convencionales de hidrodesintegración (H-Oil o LC-Fining), las ventajas principales de la tecnología IMP son: menores costos de inversión y menor consumo de hidrógeno y de catalizadores, además de una operación mucho más segura y estable.

Por otra parte, el mejoramiento en la calidad de los crudos que se obtiene mediante la aplicación de esta tecnología es significativo, ya que además del mayor rendimiento de destilados, los crudos mejorados presentan bajos contenidos de azufre, metales, asfaltenos y de precursores de la formación de carbón; baja corrosividad y baja tendencia a la formación de depósitos. Estas características facilitan el manejo, refinación y rendimiento de estos crudos y se reflejan en un mayor valor en el mercado.

Propiedad Crudo de 10°API Crudo mejorado Crudo de 16°API Crudo mejorado
Gravedad API 9.89 22.6 15.93 25.2
Azufre, %peso 5.72 1.10 4.60 1.10
Metales (Ni+V), ppm 588 99 430 97
Asfaltenos, %peso 20.9 8.3 15.7 4.7
Viscosidad a 25°C, cSt 165,860 89 3,173 50

Propiedades de crudos mejorados obtenidos a partir de crudos de 10 y 16°API durante la prueba semi-industrial de la tecnología IMP.

* La gravedad API es una medida de densidad que describe cuán pesado o ligero es el petróleo. Si los valores son altos, se trata de un petróleo ligero, y si son bajos, de un petróleo pesado.

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El medio ambiente y Pemex

Pemex ha puesto en marcha diversos proyectos verdes, unos se abocan a la conservación del medio ambiente y otros a la remediación.

Como parte de su Estrategia Integral de Protección Ambiental y responsabilidad con el desarrollo comunitario sustentable de las actuales y futuras generaciones, Pemex realiza proyectos de conservación y remediación en diferentes partes del país.

La conservación es el mantenimiento y cuidado de la biodiversidad. En ese sentido, Pemex desarrolla los siguientes proyectos.

Parque ecológico Jaguaroundi

Pemex Petroquímica desarrolla el proyecto del Parque Ecológico Jaguaroundi en la periferia de las instalaciones de los complejos petroquímicos Cangrejera y Pajaritos, al sur de Veracruz.

Es una reserva ecológica enfocada a la conservación, reforestación, captura de carbono y paseo ecológico, cuyo desarrollo es supervisado por científicos y técnicos mexicanos de Pemex Petroquímica y de la Universidad Nacional Autónoma de México a través del Programa Universitario de Medio Ambiente.

El Jaguaroundi es el primer predio certificado por la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas para preservar, de manera voluntaria, los ecosistemas mexicanos y debe su nombre al felino Jaguaroundi Herpailurus Yaguaroundi.

La reserva ecológica abarca una extensión de más de 960 hectáreas, Pemex construye el Parque Ecológico Jaguaroundi el cual, a partir de diciembre de este año, estará en condiciones de recibir a visitantes de toda la República Mexicana.

Ha recibido reconocimientos de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas y una mención honorífica especial en el Premio Nacional al Mérito Ecológico, entre otros.

Los Humedales en Veracruz

Los humedales de Alvarado son una gran planicie de inundación que se localiza en la zona costera central del estado de Veracruz, cubre un área de 280 mil hectáreas y está compuesta por lagunas costeras salobres, más de cien lagunas interiores y varios ríos, destacando los ríos Papaloapan, Acula, Blanco y Limón. Es un área de importancia para la conservación de aves, donde se registran 346 especies.

Conservación de la Selva Lacandona

Por la riqueza de su biodiversidad, la cuenca media del sistema hidrológico de la planicie tabasqueña, ubicada en Chiapas, es una de las regiones medio ambientales más importantes de México y es la principal zona de recarga de los ríos Usumacinta y Grijalva. En ella se encuentra inmersa la Selva Lacandona.

Esta selva es de suma importancia por su función en la recarga de cuerpos de agua superficiales y acuíferos subterráneos. Más de la mitad del caudal del río Usumacinta proviene de esta selva que contiene el 30 por ciento del agua dulce del país y sostiene muchas de las actividades productivas de los habitantes de la cuenca baja de la planicie tabasqueña del sureste del Golfo de México.

La Selva Lacandona genera otros beneficios ambientales, como la captura de bióxido de carbono que ayuda a mitigar el cambio climático global, la estabilidad del clima regional, la conservación del suelo y la transportación de nutrientes.

Petróleos Mexicanos participa en el proyecto de investigación, educación y aplicación tecnológica para la conservación de esta selva a través de una donación de 14 millones 485 mil peros a Natura Mexicana.

Aquí se ha lanzado el Programa para la Educación Ambiental y Recuperación de Humedales en Veracruz, en el cual Petróleos Mexicanos ha participado a través de una donación de 7 millones 487 mil pesos al Fondo para la Comunicación y la Educación Ambiental, A.C.

FCEA, dividida en tres partes:

  • cinco millones 60 mil pesos se destinan al proyecto de humedales de Alvarado.
  • un millón 200 mil pesos para una campaña de educación ambiental en la Sierra de Otontepec.
  • un millón 200 mil peros para una campaña de educación ambiental en Tuxpan, Veracruz.

Se espera que el proyecto contribuya a generar una educación ambiental en la zona que revierta los procesos de desequilibrio ecológico y capacite a la población a que contribuya a proteger el medio ambiente, así como a recuperar, a través de la reforestación, al sistema lagunar de Alvarado.

Casa del Agua en los Pantanos de Centla

La reserva de la Biosfera Pantanos de Centla se ubica en séptimo lugar a nivel mundial por su nivel de descarga de agua dulce proveniente de la cuenca alta de los ríos Uusmacinta y Grijalva y por su aportación en servicios ambientales: retiene e infiltra agua al subsuelo, amortigua el efecto de las grandes avenidas de los ríos, actúa como esponja y barrera rompevientos y estabiliza la línea de costa.

Debido a que en esa área se han identificado 567 especies de plantas y es hábitat y refugio de 255 especies de aves locales y migratorias, 104 especies de mamíferos, 68 especies de reptiles y 52 de peces, así como de 27 diferentes especies de anfibios, se considera que es el museo de plantas acuáticas más importante de Mesoamérica.

Desde 1999 Pemex apoya la elaboración de un programa de manejo de la reserva, su conservación y desarrollo, así como la construcción de la Casa del Agua “Uyotot Ja” que representa la puerta de entrada a la Reserva, la cual fue inaugurada en febrero de 2002. En 2007 Petróleos Mexicanos entregó un donativo por 7 millones 800 mil pesos para el desarrollo de otros proyectos en esta región.

Ex Refinería 18 de marzo

Este es uno de los proyectos de remediación de suelos más grande del mundo. En este predio ubicado en Azcapotzalco, el Gobierno Federal construirá un parque ecológico que beneficiará a todos los habitantes del Distrito Federal.

Establecida en 1933 como una refinería de la compañía petrolera El Águila, después de la expropiación petrolera amplió su capacidad y en 1945 recibió el nombre de 18 de Marzo. En 1991 cerró sus operaciones, iniciándose entonces acciones de reubicación de plantas de proceso, desmantelamiento de instalaciones, recuperación de hidrocarburos en fase libre y de emulsiones agua-aceite y el retiro de tanques subterráneos de almacenamiento de hidrocarburos.

El 22 de mayo de 2007 las 55 hectáreas del predio se transmitieron a favor del Gobierno Federal, comprometiéndose Pemex a realizar acciones de remediación ambiental en dicho predio y a entregar, totalmente saneadas y en condiciones óptimas de uso, todas las hectáreas en beneficio de la ciudad de México.

El proceso para la remediación de este terreno partió de un estudio de caracterización realizado por el Instituto Mexicano del Petróleo, que determinó la situación detallada de los suelos de acuerdo con la naturaleza de sus contaminantes, las concentraciones y la profundidad a la que se encontraban los residuos.

El proceso

El plan de trabajo de remediación se dividió en dos fases, la primera finalizada en septiembre de 2008 y la segunda por terminar en diciembre de este año- Todos los trabajos se han realizado con la supervisión puntual de las autoridades medioambientales y de salud, y utilizado tecnologías de vanguardia que garantizan, en todo momento, que los trabajos no representen riesgo alguno para la salud de la población circunvecina ni de los trabajadores.

Técnicas de remediación en Azcapotzalco

Biorremediación. Cualquier proceso que utilice microorganismos, plantas o las encimas derivadas de éstos para retornar un medio ambiente alterado por contaminantes a su condición natural, transforma compuestos inorgánicos en el suelo, lodos, sólidos y manto freático, a través de procesos in situ o ex situ.

Biopilas. Es una técnica de biorremediación que se utiliza para la descontaminación de suelos con compuestos orgánicos persistentes en baja concentración. Las biopilas se airean de manera pasiva o activa y se adicionan nutrientes en caso de requerirlo (nitrógeno, fósforo, potasio, etc.), todo lo cual servirá para incrementar la degradación de los contaminantes, Las biopilas deben cubrirse con plástico para evitar el transporte y de los contaminantes, así como la evaporación y volatilización de los hidrocarburos.

Extracción de vapores. Remueve los contaminantes volátiles que se encuentran en los subsuelos contaminados. Se inyecta aire en la zona vadosa a través de pozos para volatizar los hidrocarburos que se encuentran en fase disuelta, fase líquida o en fase absorbida, moviéndolos hacia el pozo de extracción. Los vapores extraídos son tratados en la superficie.

Bioventeo (bioventing). Proceso basado en la aireación del suelo para estimular la actividad biológica y mejorar el proceso de degradación de los hidrocarburos presentes en la zona vadosa. A través del bioviento se incrementa la velocidad de biodegradación.

Inyección de aire. Proceso basado en la aireación de la zona saturada para estimular la actividad biológica y mejorar el proceso de degradación de los hidrocarburos presentes en una zona. Mediante la inyección de aire se incrementa la velocidad de biodegradación.

Texistepec

Texistepec es un municipio sureño del estado de Veracruz en el que alguna vez operó la Compañía Exploradora de Istmo (CEDI), dedicada a la producción de azufre. Asignado a Pemex por el Gobierno Federal, se realizó una auditoría ambiental al predio, detectándose un pasivo ambiental que representaba, entre otras cosas, residuales sólidos de azufre, aguas ácidas e hidrocarburos intemperizados. A pesar de que no fue causado por Pemex, la empresa asumió, como parte de su estrategia de protección ambiental, la responsabilidad de eliminarlo a través de un ambicioso proyecto de remediación y conservación que rehabilite la cobertura vegetal, regenere la biosfera y formará humedades que contribuyan a la recuperación de la biodiversidad, entre otras.

Para la realización de este proyecto, Petróleos Mexicanos contrató un promedio anual de 500 personas de la comunidad, por lo que el proyecto se ha convertido en una vital fuente de ingresos de la localidad. Este año arrancó la segunda etapa, la cual se espera concluir en 2011.

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